Honran fúnebremente a “Don Chema” Ituarte, Aplaudible acción del pitcher Héctor Velázquez, Arranca la Mexicana de verano y Liga de Prospectos

COLUMNA DOBLE PLAY 2/ABRIL/2019 MTRO. F. LIENDO S.

Por: Mtro. F. Liendo Saldaña
Casi todo el aficionado al béisbol de esta frontera conoce a alguno de los integrantes de la familia Ituarte, un grupo de 6 hermanos hombres, que juegan aun béisbol en esta frontera, y muchos, también conocimos a su señor padre, Don José María Ituarte, un tremendo pelotero, que desgraciadamente, murió esta semana a los 83 años de edad.

Don Chema, como se le conocía, fue pelotero en activo desde la década de los años 60’s, por acá en Ciudad Juárez, tierra a la que llego de por allá de la región de Las Varas, en Delicias, Chihuahua, la cuna que lo vio nacer, participando por cinco décadas en el béisbol fronterizo, fue un excelente lanzador y muy buen bat.

Desde niños todos sus hijos varones, recibieron sus enseñanzas para jugar pelota y vaya que no desentonaron, porque los seis, que son Enrique, Joaquín, Andrés, José Manuel, Juan Antonio y Daniel, aprendieron a lanzar y han dejado huella en los diamantes fronterizos de su calidad, y con el bat, también le saben pegar a la bola con mucho tino.

Don Chema, siguió jugando pelota en los años 70s, 80s, 90s, y aun en las del 2000, participando en equipos como Mariscos Los Plebes, en la Liga Zaragoza de veteranos, o con los Taxistas del Sitio Boulevard Zaragoza, en la desaparecida Liga Kilómetro 20, de Jacinto Briones.

Participo en ligas como la Liga del Valle de Juárez, Arnulfo Arras, Cuauhtémoc, y la Norteña, dejando constancia de su valentía como pitcher y su fuerza con el bat, ante cualquiera, una de las anécdotas que recordamos de él, es una que cuenta “El Chato” Briones, quien afirma que lanzando Don Chema, ante Eduardo Cital en el jom, con una curva lo hizo abanicar tan de fea forma que le lastimo la cintura al “Vikingo” y este ya no pudo jugar ese día, y Cital fue alguna vez champion bat de Campeonato Estatal.

Por otra parte, sus hijos fueron creciendo y adentrándose en el deporte del béisbol, Enrique fue el lanzador estelar con Indios de Juárez por varios años en el Campeonato Estatal, Joaquín tenía una bola submarina con la que también se defendió en la loma, Andrés también picheo para Juárez por varios años en el estatal de primera fuerza y aún se mantiene en activo jugando con Indios en categoría master, al igual que sus hermanos Enrique y José Manuel.

Este último es un muy buen jardinero que aún se mantiene en activo en la Liga Old Timers de El Paso, donde también juega Enrique, y acá en Juárez en la Liga Zaragoza, con el equipo de Gorditas Tony, por su parte, Juan Antonio “La Pulga” Ituarte, quien reside ahora en Albuquerque, fue un tremendo pitcher, infielder, outfielder y excelente bat, que aun juega por allá en tierras americanas, acá en Juárez, nos tocó ser compañero de él, en equipos como los Astros y Gorditas Tony.

Daniel el más chico de todos ellos, también fue un buen pitcher que jugo para equipos como Casa de Cambio Loren.

Y ya que hablamos de los hermanos Ituarte, debemos recordar que tanto Enrique como Andrés, salieron de aquel equipo de Uniformes Briones, que dirigía Jacinto Briones y que en 1987 ganó el Campeonato Regional de esta ciudad con calidad de invicto, conformado por un puñado de peloteros jovencitos que nadie daba un cacahuate por ellos y procedieron a ganarle a equipazos como Casa Quiñones y Muebles Zeta, así como a selectivos muy fuertes como la Liga Dipisa y la Del Valle, de ese equipo también saltaron a la fama, otros buenos pitchers, tal es el caso de Arturo Muro e Isidro Castillo.

Y ya que mencionamos el Campeonato Regional, precisamente, también este año, un equipo plagado de jovencitos, como lo es Piratas Premier, va a la final que inicia este sábado ante Brujos, precisamente después de haber dado la gran campanada al eliminar al superfavorito Búhos de Villa Ahumada y en solo dos juegos.

Dos pitchers jóvenes fueron claves en esos triunfos, Hugo Salas, hermano de Eduardo del mismo apellido que gano en relevo el primero y el otro es Antonio Rutiaga, quien blanqueo con pitcheo de cuatro hits por 2-0 a los Búhos, para eliminarlos de la pelea por el título.

Rutiaga, acaba de regresar de incursionar en el béisbol de Nuevo Casas Grandes, a donde fue a dar porque acá en Juárez no se le ha dado la oportunidad de jugar que él quisiera, y donde ha sido un joven considerado con pocas facultades para triunfar en el Estatal, lo anterior, dicho a un servidor, por la gente de pantalón largo que rodean a los que presiden la Zona Uno, mismos que desecharon ya años antes, al mismo Gerardo Sánchez, quien se fue a triunfar a Delicias y de allí a Liga Mexicana tanto en verano como en invierno, “ sin palabras”.

COMIENZA LA MLB CON MARCAS, ACCIONES DIGNAS Y BUENAS NOTICIAS

Dio inicio la campaña 2019 de la MLB con muchas sorpresas, primero los Dodgers en el día inaugural impuso la marca de 8 jonrones para un solo equipo, sumaron al menos 1 los primeros 7 juegos, entretanto, el pitcher culiche, Oliver Pérez, empato la marca de más campañas para un mexicano jugando en la MLB con 17, en poder de Juan Castro, Aurelio Rodríguez y Fernando Valenzuela, un gran merito, aunque le ha ido mal en el montículo como relevo de Cleveland.

Christian Yelich, también dio la nota al pegar cuadrangular en cuatro días seguidos en el arranque de la campaña, en tanto que Julio Urías, se convirtió en un pitcher abridor del Dodgers, luego de las lesiones de los titulares de equipo angelino, y vaya actuación que le brindo a la afición mexicana, con trabajo de 5 entradas, solo 3 hits, no carrera ni base por bola, pasando por los strikes a 7 rivales, en mucho, gracias a su recta de hasta 97 millas por hora, lamentablemente se fue sin decisión, porque le empataron el juego al relevo.

Pero la notas más destacadas, lofueron la del pitcher mexicano del Boston, Héctor Velázquez, quien como campeón de Medias Rojas, no acudirá el próximo día 19 a la Casa Blanca, a visitar al presidente de los EUA, en protesta por la forma en que este se ha expresado de México, desde siempre, eso es algo digno de mencionar y aplaudir, si es que se es una persona digna y honrada; y no solo será el, también Jackie Bradley Jr, Félix Dubront y Mookie Betts, han dicho que no irán, misma cosa que hicieron Correa y Beltrán de Astros el año anterior y el basquetbolista Donald Curry, en 2017.

La otra es que han sido “liberados” los primeros 34 peloteros, por la Federación Cubana de Béisbol, para que puedan ser firmados por equipos de le MLB, para que jueguen en los EUA y, sin necesidad de perder su residencia en Cuba, ni romper nexo alguno con su país de origen.

Esto es una nota histórica, porque hemos tenido una gran cantidad de peloteros antillanos que han militado en equipos de le MLB, pero que debieron desertar o salir de su país huyendo prácticamente de la justicia, para ir a jugar el mejor béisbol del planeta, pero ya no podían regresar más a su lugar de origen, dejando atrás su casa, sus amigos, su familia, y gratos recuerdos, para vivir en un país ajeno a sus costumbres, etc.

Solo en ocasiones especiales, algunos peloteros cubanos que jugaron en la MLB, recibieron permiso para regresar a Cuba, es el caso del pitcher Luis Tiant, que por hacer un programa especial de la cadena ESPN, fue dejado entrar para volver a su tierra con su gente, hace unos años en juegos de exhibición, regresaron por allá gentes como Yasiel Puig o José Abreu, hace algunos ayeres el cubano de Cincinnati, Tany Pérez, también fue a jugar partidos de exhibición en su tierra natal.

Pero esa no fue la suerte de muchos otros, que jamás regresaron, por ejemplo, está el caso del pitcher que vivió y murió en estas tierras fronterizas de Ciudad Juárez, Manolo Fortes, quien jugo y residió por muchos años en esta ciudad, o el caso, incluso del boxeador, José Ángel “Mantequilla” Nápoles, quien aún vive por acá en esta región.

Ante tal caso, es reconfortante tanto para los peloteros jóvenes que pueden ser firmados por la MLB, como para los ya están jugando y residiendo en los EUA, que puedan jugar pelota profesional en dicho país, pero que puedan entrar y salir, e incluso residir, en su tierra que los vio nacer, y es y será bueno para ellos, porque son seres humanos como todos los demás, que necesitan el apoyo de su gente, su familia, y el país entero que los vio nacer.

Tal es el caso que acaba de ocurrir con el infielder cubano, Yuniesky Betancourt, quien jugo por varios años en la MLB con equipos como Seattle, Kansas City y Milwaukee, luego en 2015 llego al béisbol mexicano, donde vio acción tanto en la Liga Mexicana de verano como en la Mexicana del Pacifico, y ahora decidió volver a Cuba, para ver acción con el equipo de Villa Clara, donde ya se encuentra jugando pelota.

ARRANCO LIGA NACIONAL DE PROSPECTOS EN LIGA MEXICANA

Y ya que hablamos de facilidades para que un joven sea firmado por los equipos de Grandes Ligas para tener la oportunidad de jugar en la MLB, por acá en México, en concreto en la Academia de béisbol de El Carmen, Nuevo León, se inauguró el pasado martes 2 de abril, la Liga Nacional de Prospectos, en la que varan acción jóvenes que integran las filas de los 16 equipos de la Mexicana de Verano, y en la cual habrá visorias permanentes de los scouts de los 30 equipos de Grandes Ligas.

Con tal hecho, los jóvenes mexicanos tendrán un camino mucho más directo y fácil, para llegar a jugar en Grandes Ligas, porque podrán ser firmados directamente por cualquier equipo e irse a las Academias que tienen los equipos de la MLB en diferentes países, por ejemplo, la Republica Dominicana.

En esta liga, que se conformara con 8 equipos, se jugaran 83 juegos, los días martes y miércoles, así como viernes, sábado y domingo de cada semana, hasta el próximo día 28 de julio.

Así mismo, en la Liga Mexicana de verano que ya comenzó, se avizora una tremenda cobertura por todos los tipos de medios de comunicación, incluyendo los de internet, lo cual le dará a la liga la mayor difusión que ha tenido en la historia, desde que sus juegos se transmitían por la televisión abierta, y si a eso agregamos la cantidad de peloteros ex grandes ligas que han sido firmados, más los llamados pochos y los latinoamericanos, pues sin duda que el nivel de juego subirá y con ello, la difusión del béisbol y la asistencia a los estadios.

HASTA LA PROXIMA email: filisa25@hotmail.com twitter: @fliendo_25

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